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Primordial - Spirit the Earth Aflame

Chronique

Primordial Spirit the Earth Aflame
Primordial est un grand groupe. Point. Ca me fait plaisir de l'écrire, parce qu'on ne le dira jamais assez : ces Irlandais ont la « magic touch » qui rend nos vies un peu moins tristes, un peu plus réelles. Et ce n'est pas en redécouvrant à l'envers leur discographie, ayant démarré avec « The Gathering Wilderness », que je ne pourrais faire autre chose que me conforter dans l'idée que Primordial mérite plus que tout le succès d'estime (à défaut d'être commercial) qu'on leur accorde.

Penchons nous quelques instants sur le berceau de « Spirit the Earth Aflame » : derrière un faciès certes un peu sans saveur (mais la réédition 2010 par Metal Blade sous forme de digipak a nettement plus de gueule), se cache les prémices déjà bien mature de l'univers enchanteur auquel on est désormais habitué avec eux. Primordial jouait déjà en 2000 cette sorte de Métal celtique lorgnant franchement avec le Folk et empruntant au Black Métal une certaine atmosphère et quelques uns de ses vocaux les plus caractéristiques. L'acclimatation a été finalement pour moi extrêmement facile, car en tout point « Spirit the Earth Aflame » partage les caractéristiques de ses futurs successeurs : tout d'abord le chant moitié déclamé moitié hurlé de Naihmass Nemtheanga (Alan Averill dans le civil) qui est l'élément fondateur du « son » Primordial. Il s'en dégage une telle personnalité, une telle conviction, une telle émotion finalement, qu'on en viendrait presque à mettre de coté l'aspect musical des choses. Et ce serait pourtant se fourvoyer dans l'erreur, car la symbiose entre l'univers musical de Primordial et le chant d'Alan est tout simplement saisissante. Maîtrisant à la perfection les montées progressives en puissance, les intros grandiloquentes (le titre éponyme qui ouvre l'album est la meilleure introduction qui puisse être), et les accès de rage (« The Burning Season » a tout du brûlot black métal, sur ses premières minutes en tout cas), Primordial associe classe et grâce dans un seul et même package d'une cinquantaine de minutes.

Ecoutez moi donc ce « Gods to the Godless », qui à lui seul justifie amplement d'investir quelques euros douloureusement gagnés dans cette fine galette. En 7 minutes et 49 secondes, toute la quintessence de l'univers Primordialien est magnifiée : des quelques arpèges fantomatiques égrenés en introduction à l'arrivée magistrale du riff principal, on se prend d'emblée une surcharge de beauté musicale dans les oreilles. Et alors que le père Nemtheanga entame sa lancinante mélopée, appuyé en fond sonore par une lead guitare aussi discrète qu'indispensable, on dérive lentement vers une réitération du riff principal, où Nemtheanga se fait soudainement furieux et rageur, avant de revenir à un chant moitié parlé moitié déclamé. Et alors que le meilleur est déjà là, une fois le cap des 5 minutes atteint, les guitares reprennent la parole pour une montée en puissance vigoureuse et magnifique. J'aimerais jouer au jeu des références, mais à part vous parler, et avoir pourtant complètement tort, d'Agalloch ou d'Opeth (période Peaceville Records), j'aurais simplement tout faux : Primordial est inimitable. Il est intéressant de noter également à quel point les titres des chansons correspondent tant aux ambiances dégagées : l'instrumental « The Cruel Sea » (qui est une relecture d'une mélodie traditionnelle Irlandaise) est évocateur d'images si fortes que je suis étonné que les petits prodiges sur Youtube n'aient pas dédié à ce titre un hommage sous forme de clip vidéo amateur, à base de photos de rivages désertiques et de mouettes qui chient sur les vacanciers des plages du Sud (je viens de perdre tout le cachet poétique de ma chronique, zut alors) ; les paroles font également partie du voyage, et prouvent qu'en peu de mots et avec une musique adéquate on peut exprimer tellement plus qu'avec des livres entiers.

Définitivement, « Spirit the Earth Aflame » est l'une des pierres angulaires de la discographie de Primordial. Maniant mélancolie, beauté et un goût prononcé pour la tragédie, c'est une véritable épopée musicale qui est mise en oeuvre ici. Faisant le lien entre le Primordial rageur des débuts et les chefs d'œuvres à venir, « Spirit…. » fera succomber quiconque a déjà eu affaire à l'univers des Irlandais ces 3 dernières années. C'était ma crainte de découvrir un groupe complètement différent en replongeant trop loin dans leur passé, j'en suis ressorti plus que rassuré que même 5 ans avant le chef d'œuvre qu'est « The Gathering Wilderness » le groupe avait déjà trouvé son style et sa voie. Rendez vous dans quelques temps pour appréhender ensemble le trait d'union entre ces deux albums, « Storm Before Calm »…

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7 COMMENTAIRE(S)

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Crom-Cruach
24/11/2011 18:28
C'est peut-être l'exception française Nightsoul !!!
Arf!
NightSoul citer
NightSoul
24/11/2011 11:27
note: 8/10
Crom-Cruach a écrit : Parfaitement d'accord avec la kro.
"Gods to the godless" justifie seul cet album.
Pour le côté FN Metal évoqué par Nightsoul, j'vois pas bien le rapport avec les textes du groupe certes parfois patriotique mais pas nationaliste pour un sou. Et la nuance est importante !!

Effectivement, j'abonde dans ton sens. Je soulignais juste qu'en France et notre si grande ouverture d'esprit, ce genre de nuance n'existe pas et qu'il est plus facile d'émettre un jugement à l'emporte-pièce et bourré d'à priori que d'écouter et de chercher à comprendre quelque chose qu'on ne maîtrise pas.
Invité citer
Crom-Cruach
23/11/2011 22:07
Parfaitement d'accord avec la kro.
"Gods to the godless" justifie seul cet album.
Pour le côté FN Metal évoqué par Nightsoul, j'vois pas bien le rapport avec les textes du groupe certes parfois patriotique mais pas nationaliste pour un sou. Et la nuance est importante !!
Jotun35 citer
Jotun35
17/02/2011 00:13
note: 9.5/10
Un album merveilleux pour un groupe non moins fabuleux ! Probablement leur meilleur album à ce jour avec "The Gathering Wilderness" (par lequel j'ai moi aussi commencé).
D'ailleurs je vous recommande leur DVD, il est très axé sur les deux derniers albums (un peu trop sur "To The Nameless Dead" peut-être : je n'aurais pas craché sur un "The Soul Must Sleep" par exemple... Rah ce morceau est magnifique ! Je le veux pour mes funérailles !), mais il est super bien filmé (vraiment, j'ai 4-5 DVD et c'est clairement le plus réussi que je possède à ce niveau) et le reportage de plus d'une heure et demie sur le second DVD vaut vraiment le détour (par contre il faut comprendre l'anglais... avec l'accent irlandais).
Momos citer
Momos
16/02/2011 07:49
note: 9/10
NightSoul a écrit : Malas Doué ! Primordial c'est le genre de groupe que j'adore, qui évolue et malgré tout reste le même, fidèle à ses racines et n'oubliant pas ce qu'ils ont traversé. J'aime tout, de la musique aux textes (même si en France, ça passerait pour du FN Metal... Pays de l'inculture en somme ) Hâte de lire la suite de la disco de ce groupe Ô combien fabuleux ! Quel talent !
C'est "mallozh doue" qu'on dit, oh! Mr Green
Je ne me suis pas encore penché sur le groupe. Peut-être que je le ferai un de ces jours si j'ai le temps.
NightSoul citer
NightSoul
15/02/2011 23:13
note: 8/10
Malas Doué ! Primordial c'est le genre de groupe que j'adore, qui évolue et malgré tout reste le même, fidèle à ses racines et n'oubliant pas ce qu'ils ont traversé. J'aime tout, de la musique aux textes (même si en France, ça passerait pour du FN Metal... Pays de l'inculture en somme ) Hâte de lire la suite de la disco de ce groupe Ô combien fabuleux ! Quel talent !
just gnu it citer
just gnu it
22/11/2011 23:07
note: 8/10
Effectivement un très bon album, le plus progressif probablement, même si je lui préfère Journey's End (plus touchant pour ses parties de chant claire, ses passages acoustiques et sa maladresse du juste) et Storm Before Calm qui est plus compact sans encore avoir la "propreté" (le terme est relatif) des deux derniers...

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Primordial
Pagan / Folk
2000 - Metal Blade Records
notes
Chroniqueur : 8.5/10
Lecteurs : (13)  8.5/10
Webzines : (14)  8.66/10

plus d'infos sur
Primordial
Primordial
Doom/Folk - 1992 - Irlande
  

tracklist
01.   Spirit the Earth Aflame
02.   Gods to the Godless
03.   The Soul Must Sleep
04.   The Burning Season
05.   Glorious Dawn
06.   The Cruel Sea
07.   Children of the Harvest

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